2023 Lenten Deanery Holy Hour – National Eucharistic Revival
I Corinthians 11:23-26 

What we do this evening will be repeated a dozen times throughout our diocese during these weeks of Lent.  We come together during a time of Eucharistic Revival in our land to proclaim and adore the presence of Jesus in the Sacrament of the Holy Eucharist.  …  A belief that has sustained Christians for two millennia.  …  A belief that is just as real today as it was at the Last Supper when Jesus proclaimed, “This is my body, for you.”  “This cup is the new covenant in my blood.”  …  A belief that we as Catholic Christians are compelled to proclaim for the sake of our world so desperately in need of God.

In announcing this Eucharistic Revival, the Bishops of our land envisioned that it would lead to “a movement of Catholics across the United States, healed, converted, formed and unified by an encounter with Jesus in the Eucharist – and sent out in mission ‘for the life of the world.’”  …  Simply put, brothers and sisters, the hope for this time of revival is that we as a Church discover anew life-giving strength of the Eucharist – the living presence of Jesus among us. 

So, how does this moment of worship and adoration in the presence of our Lord in the Blessed Sacrament speak to our lives as Christians?   What do we take from this time of prayer?

First, through the Eucharist, we learn that we are incorporated into Christ’s Paschal Mystery. “For as often as you eat this bread and drink this cup,” Saint Paul reminds us, “you proclaim the death of the Lord until he comes.”  …  What does that mean for us?  It means that Christ in the Eucharist beckons us to remove the facades that we so often use to mask our troubles and disappointments, our suffering and pain, our failures, sins and deaths and to come to him as we are to be forgiven, healed and created anew through the power of his resurrection.  His death is our death.  His rising to new life is our rising as well.

Second, through the Eucharist, we are bound together as brothers and sisters.  Recall the words of Pope Benedict in his first encyclical, Deus Caritas Est, “I cannot possess Christ just for myself.  …  Communion draws me out of myself towards him, and thus also towards unity with all Christians.”  …  That means that while the love of God given to us through Christ is without conditions, it is not without consequences.  Communion with the Eucharistic body of Christ must be accompanied by our communion with the mystical body of Christ, which is the Church – our brothers and sisters.

And finally, through the Eucharist, we are sent forth on mission – to be the living presence of Jesus in our world today. 

In this evening’s scripture passage, the earliest reference to the institution of the Holy Eucharist written not much more than 20 years after the death of Jesus, we’re given insight into what we experience and all that we are called to be through the Eucharist.  Saint Paul paints a startling picture of the Corinthian community and its failure to understand the consequences of an encounter with Christ in the Eucharist.  Many were unable to look beyond their own needs to those of the body of Christ in his Church.  There was conflict among its members – just as we experience it today.  Some in the Corinthian church felt that they were superior to others and failed to share from their bounty with those who were less fortunate.  As a result, some even went hungry in the midst of gathering to celebrate the Eucharist.

In response to their behavior, St. Paul challenges the Corinthians:  “You who share the same bread and cup receive the same Christ in the Eucharist – and as such, you become one with each other and with the Lord whom you receive.”  …  You become one with your husband, your wife; one with your child; one with the neighbor you find intolerable; one with the person of color or ethnic background or lifestyle that you’d rather not accept; one with the poor.  …  This unity of which Saint Paul speaks points to the consequences to which I referred a moment ago that flow from an authentic encounter with Christ in the Eucharist.

The great Saint John Chrysostom put this in perspective when he spoke of the bond between reverence for the sacramental presence of Christ in the Eucharist and our relationship with the mystical Body of Christ:  “Would you honor Christ’s body?  Then do not permit him to be despised in his members, that is, in the poor who are in need of clothes.  Do not honor him here in church clothed in silk, while outside, you neglect him when he is cold and has no clothes.  …  What advantage is it to Christ if the altar is covered with gold vessels while he himself is starving in his poor?  First of all, feed those who are hungry and only then, adorn the altar with what remains.”

Eucharist compels us, brothers and sisters, to remember that we not only receive the risen Christ but also are called to something more.  Early in his pontificate, Saint John Paul II wrote to the bishops of the world about the gift of the Eucharist.  As he spoke of the sublime gift of God in the sacramental presence of Jesus that we honor and adore this night, he also said this:  “The authentic sense of the Eucharist is that it becomes the school of active love for my neighbor.  If authentically received, Eucharist must make us grow in awareness of one another.”

Can’t you see, then, that as Jesus calls us at the Last Supper to break bread and pour forth wine in his memory, he calls us to do more than recreate a ritual meal?  It is not enough for us to simply remember the events of God’s saving grace in wonder and awe.  …  An authentic sense of the Eucharist is that it challenges us to open our lives to God – to be vulnerable before Him – to admit of our need for love and forgiveness, for healing and hope.  …   It challenges us to trust in God’s mercy, not because we are righteous – none of us are – but because God in Jesus has given his life to save us – all of us – from our sins.  …  And an authentic sense of the Eucharist challenges us to find our deepest meaning, purpose and peace by following Jesus and making the pattern of his life of love and service our own. 

The great Saint Augustine put it best: “Become the mystery you celebrate.”  …  Become the broken Christ whose life was poured forth for those that he loved.  …  Become the loving, compassionate Christ who fed the hungry multitudes, and satisfied not only their physical needs but their desire to be nourished by God.

Sometime ago, Pope Francis reflected upon the Eucharist.  “Jesus gives Himself totally in the Eucharist; He keeps nothing for Himself, not even His life. At the Last Supper, with His friends, He shares the bread and distributes the chalice for us to be with us always.  …  Each of us can say, ‘He loved me and gave Himself for me.’  …  So what does this mean for us? It means that Jesus way is my, your, our path. …  It means that we must reach out to others, go to the outskirts of existence, be the first to move towards our brothers and sisters, especially those who are most distant, those who are forgotten, those who are most in need of understanding, consolation and help. There is so much need to bring to our world the living presence of Jesus, merciful and full of love!”

All that we are as Christians – broken and redeemed souls – and all that we are meant to be – the merciful and loving presence of God in our world – all of this is  discovered in the Eucharist, the bread and wine – the body and blood of Jesus – that rests upon this altar.

Brothers and sisters, Jesus is present.  See him here before us.  Feel his love poured forth from the cross for you.  Know that there is nothing in your past or in your life at this moment that cannot be forgiven and healed by Jesus.  So, allow his mercy and forgiveness to envelope your lives and to recreate your spirits.  Trust in his promise to save.  Open your hearts and let his love fill you with peace. …  Receive Christ and then, filled with his life, become Christ for our broken world. 

2023 Decanato Cuaresmal Hora Santa – Avivamiento Eucarístico Nacional
I Corintios 11:23-26 

Lo que hagamos esta noche se repetirá una docena de veces en toda nuestra diócesis durante estas semanas de Cuaresma. Nos reunimos durante un tiempo de Avivamiento Eucarístico en nuestra tierra para proclamar y adorar la presencia de Jesús en el Sacramento de la Sagrada Eucaristía. … Una creencia que ha sostenido a los cristianos durante dos milenios. … Una creencia que es tan real hoy como lo fue en la Última Cena cuando Jesús proclamó: “Esto es mi cuerpo para ti”. “Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre”. … Una creencia que nosotros, como cristianos católicos, estamos obligados a proclamar por el bien de nuestro mundo que tan desesperadamente necesita de Dios.

Al anunciar este Renacimiento Eucarístico, los obispos de nuestra tierra imaginaron que conduciría a “un movimiento de católicos en todo Estados Unidos, sanados, convertidos, formados y unificados por un encuentro con Jesús en la Eucaristía, y enviados en misión ‘para la vida del mundo’”. … En pocas palabras, hermanos y hermanas, la esperanza para este tiempo de avivamiento es que nosotros, como Iglesia, descubramos una nueva fuerza vivificante de la Eucaristía: la presencia viva de Jesús entre nosotros. 

Entonces, ¿cómo habla este momento de culto y adoración en la presencia de nuestro Señor en el Santísimo Sacramento a nuestras vidas como cristianos? ¿Qué nos llevamos de este tiempo de oración?

Primero, a través de la Eucaristía, aprendemos que estamos incorporados al Misterio Pascual de Cristo. “Porque cada vez que coméis este pan y bebéis esta copa”, nos recuerda San Pablo, “proclamáis la muerte del Señor hasta que él venga”. … ¿Qué significa eso para nosotros? Significa que Cristo en la Eucaristía nos llama a quitarnos las fachadas que tan a menudo usamos para enmascarar nuestros problemas y desilusiones, nuestro sufrimiento y dolor, nuestros fracasos, pecados y muertes, y que vengamos a él como somos para ser perdonados, sanados y creado de nuevo por el poder de su resurrección. Su muerte es nuestra muerte. Su resurrección a una nueva vida es también nuestra resurrección.

Segundo, a través de la Eucaristía, estamos unidos como hermanos y hermanas. Recuerde las palabras del Papa Benedicto en su primera encíclica, Deus Caritas Est, “No puedo poseer a Cristo solo para mí. … La comunión me saca de mí mismo hacia él, y así también hacia la unidad con todos los cristianos”. … Eso significa que, si bien el amor de Dios que nos ha sido dado a través de Cristo no tiene condiciones, no deja de tener consecuencias. La comunión con el cuerpo eucarístico de Cristo debe ir acompañada de nuestra comunión con el cuerpo místico de Cristo, que es la Iglesia, nuestros hermanos y hermanas.

Y finalmente, a través de la Eucaristía, somos enviados en misión: para ser la presencia viva de Jesús en nuestro mundo de hoy. 

En el pasaje de las Escrituras de esta noche, la primera referencia a la institución de la Sagrada Eucaristía escrita no mucho más de 20 años después de la muerte de Jesús, se nos da una idea de lo que experimentamos y todo lo que estamos llamados a ser a través de la Eucaristía. San Pablo pinta un cuadro sorprendente de la comunidad de Corinto y su incapacidad para comprender las consecuencias de un encuentro con Cristo en la Eucaristía. Muchos fueron incapaces de mirar más allá de sus propias necesidades a las del cuerpo de Cristo en su Iglesia. Hubo conflicto entre sus miembros, tal como lo experimentamos hoy. Algunos en la iglesia de Corinto se sentían superiores a los demás y no compartían su generosidad con los menos afortunados. Como resultado, algunos incluso pasaron hambre en medio de la reunión para celebrar la Eucaristía.

En respuesta a su comportamiento, San Pablo interpela a los corintios: “Ustedes, que comparten el mismo pan y la misma copa, reciben al mismo Cristo en la Eucaristía, y como tal, se hacen uno con los demás y con el Señor a quien reciben  . … Te vuelves uno con tu esposo, tu esposa; uno con su hijo; uno con el prójimo que encuentras intolerable; uno con la persona de color, origen étnico o estilo de vida que preferiría no aceptar; uno con los pobres. … Esta unidad de la que habla san Pablo apunta a las consecuencias a las que me refería hace un momento que se derivan de un auténtico encuentro con Cristo en la Eucaristía.

El gran San Juan Crisóstomo puso esto en perspectiva cuando habló del vínculo entre la reverencia por la presencia sacramental de Cristo en la Eucaristía y nuestra relación con el Cuerpo místico de Cristo: “¿Honrarías el cuerpo de Cristo? Entonces no permitas que sea menospreciado en sus miembros, es decir, en los pobres que tienen necesidad de ropa. No lo honréis aquí en la iglesia vestido de seda, mientras que fuera lo desatendéis cuando tiene frío y está desnudo. … ¿De qué le sirve a Cristo si el altar se cubre con vasos de oro mientras él mismo se muere de hambre en sus pobres? En primer lugar, alimenta a los que tienen hambre y solo después, adorna el altar con lo que queda”.

La Eucaristía nos obliga, hermanos y hermanas, a recordar que no sólo recibimos a Cristo resucitado sino que también estamos llamados a algo más. Al principio de su pontificado, San Juan Pablo II escribió a los obispos del mundo sobre el don de la Eucaristía. Al hablar del sublime don de Dios en la presencia sacramental de Jesús que honramos y adoramos esta noche, dijo también esto: “El sentido auténtico de la Eucaristía es que se convierte en escuela del amor activo al prójimo. Si se recibe auténticamente, la Eucaristía debe hacernos crecer en la conciencia de los demás”.

¿No pueden ver, entonces, que así como Jesús nos llama en la Última Cena a partir el pan y derramar el vino en su memoria, nos llama a hacer más que recrear una comida ritual? No es suficiente para nosotros simplemente recordar los eventos de la gracia salvadora de Dios con asombro y asombro. … Un sentido auténtico de la Eucaristía es que nos desafía a abrir nuestras vidas a Dios, a ser vulnerables ante Él, a admitir nuestra necesidad de amor y perdón, de sanación y esperanza. … Nos desafía a confiar en la misericordia de Dios, no porque seamos justos – ninguno de nosotros lo es – sino porque Dios en Jesús ha dado su vida para salvarnos – a todos nosotros – de nuestros pecados. … Y un sentido auténtico de la Eucaristía nos desafía a encontrar nuestro sentido, propósito y paz más profundos siguiendo a Jesús y haciendo nuestro el modelo de su vida de amor y servicio. 

El gran San Agustín lo expresó mejor: “Conviértete en el misterio que celebras”. … Conviértete en el Cristo quebrantado cuya vida se derramó por aquellos a quienes amaba. … Conviértete en el Cristo amoroso y compasivo que alimentó a las multitudes hambrientas y satisfizo no solo sus necesidades físicas sino también su deseo de ser nutrido por Dios.

Hace algún tiempo, el Papa Francisco reflexionó sobre la Eucaristía. “Jesús se da totalmente en la Eucaristía; No guarda nada para sí mismo, ni siquiera su vida. En la Última Cena, con Sus amigos, comparte el pan y distribuye el cáliz para que estemos siempre con nosotros. … Cada uno de nosotros puede decir: ‘Él me amó y se entregó a sí mismo por mí’.  … ¿Que significa esto para nosotros? Significa que el camino de Jesús es mi, vuestro, nuestro camino. … Significa que debemos tender la mano a los demás, ir a las afueras de la existencia, ser los primeros en caminar hacia nuestros hermanos y hermanas,especialmente los más lejanos, los olvidados, los más necesitados de comprensión, de consuelo y de ayuda. ¡Hay tanta necesidad de traer a nuestro mundo la presencia viva de Jesús, misericordioso y lleno de amor!”

Todo lo que somos como cristianos, almas rotas y redimidas, y todo lo que estamos destinados a ser, la presencia misericordiosa y amorosa de Dios en nuestro mundo, todo esto se descubre en la Eucaristía, el pan y el vino, el cuerpo y la sangre. de Jesús, que descansa sobre este altar.

Hermanos y hermanas, Jesús está presente. Véalo aquí antes que nosotros. Siente su amor derramado desde la cruz por ti. Sepa que no hay nada en su pasado o en su vida en este momento que no pueda ser perdonado y sanado por Jesús. Permitid, pues, que su misericordia y su perdón envuelvan vuestras vidas y recreen vuestros espíritus. Confía en su promesa de salvar. Abrid vuestros corazones y dejad que su amor os llene de paz. … Recibir a Cristo y luego, llenos de su vida, convertirnos en Cristo para nuestro mundo quebrantado.